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白蚁

外形特征


白蚁是昆虫,因而具有昆虫的基本特征。其体躯分头、胸、腹三部分。头部可以自由转动,生有触角、眼睛等重要的感觉器官,取食器官为典型的咀嚼式口器,前口式。胸部分前胸、中胸、后胸三个体节,每一胸节分别生一对足。有翅成虫的中、后胸各生一对狭长的膜质翅。前、后翅的形状、大小几乎相等,等翅目的名称就由此而来。腹部10节,雄虫生殖孔开口于第9与第10腹板间;雌虫第7腹板增大,生殖孔开口于下,第8和第9腹板则缩小,多数种类有一对简单的刺突,位于第9腹板中缘,第10腹板两侧生有一对尾须。白蚁体躯几丁质化的程度随着不同种类有不同变化,一般有翅成虫的体壁几丁质化高,且硬,工蚁体壁几丁质化较浅,而软。体躯的毛随种类而异,有多有少,有的近于裸露。体色由白色、淡黄色、赤褐色,直到黑色不等。但大多种类的体色较浅淡,近于乳白色。白蚁体长一般由几毫米到十几毫米,有翅成虫的长度约为10-30毫米,但多年生蚁后由于生殖腺的发达,腹部极度膨大,整个体长可达60-70毫米,有的种类的蚁后甚至可超过100毫米。
白蚁原本是等翅目昆虫,2007年,等翅目撤销,被归入蜚蠊目,换句话说,白蚁是社会性的蟑螂,而不是蚂蚁。
为喜温昆虫,分布以赤道为中心,向南北展开,纬度越低,种类越多。其分布范围古北区北界为45°N,新北区为52°30′N,新热带区南界为45°25′S。中国除黑龙江、吉林、内蒙古、宁夏、青海和新疆尚未发现外,其余各省区都有分布和为害。其中,散白蚁分布北界约为40°N,土白蚁为35°N,家白蚁为32°~33°N,堆砂白蚁28°N左右。中国长江以南,种类多,密度大,南岭以南湿热地区是为害的猖獗区。能蛀食多种大田作物、经济作物、林木、果树和种苗。黑翅土白蚁对江河堤坝的破坏更为严重,素有“千里之堤,溃于蚁穴”之说。家白蚁对房屋、仓储物资、埋地塑料电缆等的蛀蚀造成巨大损失。但白蚁在参与平衡森林生态系统,促进自然界的物质循环等方面,也表现了某些有益作用。白蚁为社会性昆虫,所有个体都生活在群体之中,大群体可包含100万以上个体(见图)。群体成员多态性,分若干类型,通常由工蚁(或拟工蚁)兵蚁和繁殖蚁组成。多态的成因主要有三派理论:基因决定论者认为,白蚁在其发育过程中出现的不同类型均取决于不同基因的连续作用,多态仅是一种发育现象;外激素抑制论者认为,生殖蚁在群体里会释放出性抑制外激素,抑制其他个体的生殖势能,使其不能向生殖类型发育;内分泌调节论者通过实验,证明保幼激素(JH)及其类似物(JHA)能诱发工蚁和兵蚁的产生,而JHA对补充型繁殖蚁的形成具有一定的抑制作用。内分泌调控在白蚁类型分化中起主导作用。工蚁和兵蚁无翅,虽有两性,但生育能力早期即受抑制,某些种类的工蚁或兵蚁可再分为双态或多态。工蚁在群体中数量最多,约占80%以上,体柔软,除某些高等白蚁外,几乎无色素,无眼或仅存痕迹,在群体中担负取食、筑巢、修路、运卵、抚育幼蚁、饲喂蚁后、兵蚁和幼蚁等工作,(见社会行为)。兵蚁头部有圆形、卵圆形、近乎方形或长方形等,有色素,高度骨化,上颚发达,根据上颚形状,可分上颚兵与象鼻兵两大类,无眼或仅
白蚁
存痕迹,专司捍卫群体,约占群体的5%左右,少数种类缺兵蚁。繁殖蚁头圆形或卵圆形,有一对复眼,复眼的背方或背前方有一对无色透明的单眼,触角9~32节,念珠状,咀嚼式口器。胸、腹部黄至暗棕色,没有如蚂蚁的“狭腰”。翅膜质,不飞时平叠于体背,超过体长,前后翅略等,靠近翅基有一横缝,称为“肩缝”,飞翔脱翅后,翅基部残存翅鳞。原始繁殖蚁通常一对,是由有翅成虫经群飞、脱翅配对后发展而来,俗称蚁王和蚁后,它们居住在特定的“王室”里,专司交配产卵。蚁王体形变化不大,色泽加深;蚁后的腹部因怀卵逐渐变得异常膨大,如黑翅土白蚁蚁后体长可达8厘米。蚁后产卵能力高,某些土白蚁一昼夜能产卵4000~5000粒,多的可达1~2万。在家白蚁和散白蚁属的群体中,都曾发现一王多后或多王多后现象,此种情况以出现补充型繁殖蚁时最为常见。 [2] 

生活史


白蚁的生存繁衍、延续种族靠繁殖蚁(有翅成虫)来完成。每年4—6月份是白蚁群体的繁殖季节,成千上万头带翅膀的繁殖蚁从原群体蚁巢中迁飞出去,脱翅后的成虫雌雄个体结成配偶,一旦有适宜的地方就会生存下来,创建新的群体,这就是又一代白蚁群体的开始。
白蚁的脱翅繁殖蚁婚配后约一星期就开始产卵,壮年的蚁后每昼夜产卵量可达数万粒,蚁卵孵化为幼蚁的过程约为二十天左右。从脱翅繁殖蚁产卵至第一龄幼蚁的诞生,大约需一个月的时间,幼蚁经过几次蜕皮,约一个月左右即可变为成年的工蚁和兵蚁。一个成熟的白蚁群体以脱翅繁殖蚁婚配起至群体内首次产生下一代有翅成虫,约需七一十年的时间,即可再次分飞繁殖。
白蚁王国内的这种繁衍演变,在其五十年至八十年的群体寿命中,几乎一年365天时间里,周而复始,延续着它种族的繁荣和生存。

分布范围


白蚁中国的白蚁分布(阴影部分)
白蚁遍布于除南极洲外的六大洲,其主要分布在以赤道为中心,南、北纬度45°之间。全世界已知白蚁种类有3000余种,据美国科学家的电脑模拟分析,全球白蚁资源数量人均约占有0.5吨,而以白蚁的个体重量1克为计算,人类拥有的白蚁个体数人均约有50余万只,确是一个耸人听闻的数字,事实也确实如此。
我国地处亚洲东部,跨东洋区和古北区两大动物地理区系,白蚁种类异常富庶,已知白蚁有4科44属479种,大多分布于南方,少数出现于华北和东北的辽宁等地。其中危害房屋建筑的白蚁种类有70余种,主要蚁害种有19种。白蚁在我国的活动分布主要在淮河以南的广大地区,向北渐渐稀
白蚁
白蚁(10张)
 少,往南逐渐递增,全国除新疆、青海、宁夏、内蒙古、黑龙江、吉林等省(区)外,其它省(区)都有其分布记录。其中,云南省分布白蚁种类最多(125种),其次是广东(69种),广西(67种)和海南(65种),辽宁、北京、山西等省、市分布白蚁种类最少。我国白蚁分布的北界呈东北向西南方向倾斜,最北的分布是在辽宁的丹东和北京地区,至西藏墨脱一线为界,其东南部是我国白蚁的分布区,约占全国总面积的40%。

类型划分


白蚁是多形态昆虫,一般每个家族可分为两大类型:

繁殖型

生殖型又称繁殖蚁,指有性的雌蚁和雄蚁,它们的职责是保持旧群体和创立新群体,分原始繁殖蚁和补充繁殖蚁两类。
原始繁殖蚁是长
白蚁白蚁
翅型有翅成虫(或称成虫第一型),每巢内每年出现许多长翅型的繁殖蚁,在一定时期,分群飞出巢外进行交配时,翅始脱落。在较低级的木白蚁和散白蚁巢中,往往有不离巢的有翅成虫,但体色淡,翅脱落时并不整齐,其中有性机能者称为拟成虫。
繁殖型分为长翅型(第一型)、短翅型(第二型)、无翅型(第三型)三种。
1.长翅型(第一型)
或有翅型:体躯骨化,黄、褐或黑色,有两对发达的翅。每年4-6月是
白蚁白蚁
其分飞高峰期,特别是在春夏雨后闷热时,大量长翅繁殖蚁从蚁巢中飞出,在离巢不远处的建筑物附近低飞,飞行时间很短,这种现象称为婚飞群飞(分群)。群蚁在低空飞舞,好像在开舞会,各自毫无拘束地自由选择对象。'情投意合者'飞落地面,各自脱掉翅膀,雌雄成双追逐,通常为雌前雄后,完成'婚配'大事。配对后的雌雄成虫经一段时间后,便开始寻找合适场所,建筑新巢'定居'。入穴后,雄虫常用口器舔舐雌虫的腹部,有时雌雄虫彼此舔舐,然后产卵,繁殖后代,另立新的群体。这对'新婚'的雌雄蚁,就是未来新群体的母蚁和父蚁,也就是新群体中的蚁后和蚁王。大多情况下,这对伴侣终身过着'一夫一妻制'的文明社会生活。但不是婚飞中的所有个体都能成双建立新群,当它们大量飞出时,常被各种鸟类、捕食性昆虫或其他动物吃掉,往往只有其中的少数能够幸存下来,但尽管是少数,也足以维持其种族繁衍,并造成对木质建筑物的危害的了,王后躺在王室中可是专门'生育'的,到一定时期又有成虫出飞建立新的群体。
白蚁
2.短翅型(第二型)
称为补充繁殖型。白蚁群体久居住在一个地方,常造成食料不足,迫使部分工蚁和少量兵蚁离开主群体远去寻食找水。随着时间推移和距离的远离,再加上其它外界因素的影响,结果使它们与主群体完全失去联系。这时它们即组成小群体,然后群体内部就能产生补充型蚁王和蚁后,而成为独立群体。另外,当原始蚁王、蚁后死亡后,短翅型蚁王、蚁后作为补充出现,延续整个白蚁群体的繁衍。
3.无翅型(第三型)
无翅补充型蚁王、蚁后(第三型蚁王、蚁后)比“第二型”更少见。在西沙原鼻白蚁和散白蚁群体内发现,在家白蚁群体内也偶有发现。来自不具翅芽的幼虫或来源于工蚁。
补充繁殖蚁有两类:短翅型(或称成虫第二型)和无翅型(或称成虫第三型)。此种现象在较高级的白蚁科昆虫的巢中比较少见。

非繁殖型

非繁殖型指没有繁殖能力的白蚁。它们无翅,生殖器官已经退化,包括若蚁、工蚁、兵蚁三大类。根据其担负的是劳动还是作战的任务,有工蚁与兵蚁之分。
1.工蚁
在蚁群中数量最多,占群体数量的绝大部分,形态与成虫相似,通常体色较暗,有雌、雄性别之分。工蚁头阔,复眼消失,有时仅存痕迹。工蚁往往还有大、小型之分,无生殖机能。担任巢内很多繁杂的工作,如建筑蚁冢,开掘隧道,修建蚁路,培养菌圃,采集食物,饲育幼蚁、兵蚁和蚁后,清洁卫生,看护蚁卵等。在无兵蚁的种类中,它们还要负责抵御外敌。
白蚁白蚁
2.兵蚁
兵蚁是白蚁群体中变化较大的品级,除少数种类缺兵蚁外,一般从3~4龄幼蚁开始,部分幼蚁分化为色泽较淡的前兵蚁,进而成为兵蚁。
是群体的防卫者,虽有雌雄之分,但不能繁殖。兵蚁的头部长而高度骨化,上颚特别发达,但已失去了取食功能,而成为御敌的武器,还可用上颚堵塞洞口、蚁道或王宫入口。
由于兵蚁失去了取食功能,因而食物由工蚁饲喂。
兵蚁大致可分上颚型和象鼻型2类,前者有强大的上颚,好似一把二齿的大叉子,可通过撕咬与入侵者(如蚂蚁)搏斗。后者有发达的额鼻,头延伸成象鼻状,当它与敌搏斗时,可喷出胶质分泌物,涂抹敌害。
兵蚁往往有大、小型或大、中、小型之别。兵蚁在白蚁群体中所占的比例是固定的,多则被吞食消灭,少则分化增补。这种调节作用可能是通过兵蚁的头部或胸部腺体所分泌的社会外激素在群体中的传递而实现的。兵蚁也有雌、雄之分。兵蚁的复眼除少数种类发达外,一般全缺,或退化只留痕迹。触角的环节数常较生殖型个体少。兵蚁主要担任防卫工作,有些种类(如家白蚁中的兵蚁)还可以从额腺中分泌防御性乳汁。没有繁殖能力,没有翅膀,任务为:警戒巡逻,保护巢穴,与入侵者搏斗,保护搬运食物,卵或若虫的工蚁等。
若干原始性白蚁,往往没有兵蚁
3.若蚁
若蚁指从白蚁卵孵出后至3 龄分化为工蚁兵蚁之前的所有幼蚁。有些种类缺少工蚁,由若蚁代行其职能。
白蚁属于渐变态,羽化为有翅成虫,气候条件适宜时,由巢内成群飞出扩散移殖,这个过程称为“群飞”。白蚁活动有明显的季节性,在长江流域,一般3~11月活动比较显著,大多数种类畏惧光亮,筑巢和活动地点都以阴暗之处居多。无发声器官,但靠头部打击基质而引起振动,发出一定频率的声讯号,藉以传递信息。此外,由工蚁腹板腺分泌的跟踪外激素,有诱引同种白蚁跟踪而行、寻觅食物、探索方向的作用。白蚁按栖性可分3类:木栖性白蚁在木材或树干中蛀成不规则的隧道,与土壤基本上没有直接联系;土栖性白蚁依土筑巢,专门在地下活动,或虽能在地面活动,但仍与地下蚁巢有密切联系;土木两栖性白蚁可在土中筑巢,也可在木材中筑巢,巢位可在地下,也可在地上。中国云南、广西和海南已发现5种筑垄白蚁:云南土白蚁和土垄大白蚁能筑一至数米高的大型垄巢;大锯白蚁所筑的硬垄坚如磐石;黄球白蚁的垄巢耸立地面,如孤峰突起;五指山歪白蚁在草丛中筑小型土垄。在非洲、南美洲和澳洲的热带森林和草原上,有圆锥状、馒头状、蘑菇状等各种白蚁土堡,如澳洲北部的一种弓白蚁,筑高而长的楔形垄巢,有规律地朝南北指向,有“罗盘白蚁”之称。 [2] 

生活环境


相关因素:白蚁的生活环境主要与温度、湿度(水分)、空气、光线和土壤有关。
温度:白蚁是喜温性的昆虫,气温是影响白蚁分布的主要因素,所以白蚁都分布
白蚁白蚁
在赤道两侧,越近赤道白蚁种类越多,密度越大,生活方式也越复杂。据测试,台湾乳白蚁(家白蚁)的最适气温为25-30摄氏度,最低致死温度是-3摄氏度,经7天后全部死亡;-1摄氏度,9天全部死亡;1摄氏度,14天死亡;4摄氏度,28天死亡;8摄氏度,34天90%以上死亡;而10摄氏度时,经一个半月80%还正常生活,仅有少部分死亡或不正常,所以台湾乳白蚁具有较宽的温度适应能力。
湿度:群体发达的白蚁种类,需要专门的水分供应,以维持群体的水分和湿度需要。白蚁虫体含水量约79%,白蚁巢体含水量占30%-37%,平均33%。白蚁群体有专门通往源的吸水线(吸水蚁路),通过吸水线来保证自身和巢体对水分的需求,这是毫无异议的事实。堤坝上生活的黑翅土白蚁为了获得其巢群所需的水分,必须有蚁路通到水源,堤坝上比较近水源的地方是迎水坡的水库水,堤坝内浸润线和反滤体的自由水,所以堤坝白蚁都会筑蚁路到这些水源丰富的地方取水。
空气
白蚁是生活在半封闭的巢穴系统中的群体生物,在黑暗的巢穴系统中自成一体,有人戏称它为“黑暗中的居民”。这个巢穴系统要与外界发生联系,并通过各种方式来获得空气中的氧气,而把群体呼吸作用所产生的二氧化碳排出到巢外。白蚁巢穴系统的特点是二氧化碳含量特别高,比空气的二氧化碳含量高数十倍到上百倍。
光线
白蚁长期在营巢内隐蔽生活,就多数个体而言是畏光的。然而,白蚁群体的扩散、发展,却离不开光的环
白蚁白蚁
境,有翅成虫飞离群体时都有趋光习性。台湾乳白蚁、黑翅土白蚁常在傍晚分群,飞离群体的有翅成虫具很强的趋光性;黄翅大白蚁在凌晨,月光明亮时进行。所有的有翅成虫都明发育完善的单眼和复眼,和其它许多昆虫一样,对光有强烈的正反应——趋光性。因此,白蚁有翅成虫飞离旧群体,建立新群体,光是不可缺少的重要条件。
土壤
除木栖性白蚁与土壤不直接发生任何关系外,土木栖白蚁和土栖性白蚁跟土壤的关系都极为密切,特别土栖性白蚁,无土不成巢,离开土就生存不了,土栖性白蚁对土壤有严格的选择。土壤也是土木栖白蚁的蚁巢、蚁路的主要成分。
白蚁之所以能在地球上生存二亿五千万年历史,除具有适宜其生存的食宿条件和自身的营群落性生活特性外,很大程度上决定于白蚁的繁殖能力。白蚁的繁殖靠群体中的蚁王和蚁后这类生殖性的个体,尤其是蚁后,有极其膨大的腹部和发育完全的生殖器官,主要起交配产卵的作用。蚁后和蚁王在整个巢群中数量最少,但作用却十分重要,一旦失去生殖性的巢群,必定要有新的补充型生殖蚁,否则这样的巢群不仅无法扩展群体,繁殖后代,而且整个巢群将无法协调,最后失去控制,直至毁灭整个群体。
繁殖
白蚁的巢群中一般只有一对原始型蚁王和蚁后,某些
白蚁白蚁
种类也有出现多王多后的现象,一旦原始型蚁王、蚁后体弱病死后,巢群内会迅速产生短翅补充型或无翅补充型的蚁王、蚁后,继续延续巢群的繁殖后代,扩展群体的需要。如土栖白蚁群体内的壮年蚁后,在其生殖的鼎盛时期,一昼夜内约产8000粒- 10000粒蚁卵,一生中的产卵量高达5亿多粒,这类白蚁的一个成熟的巢群个体数可达数百万头,并延续其几十年的生活史,其种群个体数量的增长可以用呈几何级数出现来描述。
白蚁是动物世界的建筑大师,它们建造的标志性土丘高度可达到10英尺(约合3米)以上,照片中的土丘高度达到16英尺(约合4.8米)。这种 “摩天楼”采用白蚁嚼碎的树枝、泥土和粪便建造,内部环境非常舒适。白蚁建造的土丘通风堪称完好,犹如安装空调一般,同时也可收集冷凝的水滴;一些蚁穴内甚至还建有“真菌农场”。
白蚁能在极干燥的木材中存活,其具有3对直肠腺体,能够吸收粪便的水分。代谢慢,繁殖能力差,白蚁无法与鼻白蚁及大白蚁竞争,在优良的环境中不易生存,被迫居于干硬的木材。 白蚁有嫁私白蚁的称呼,当其量大被发现时,家具早已损坏。

食物来源

编辑
白蚁食性很广,其营养物质来源于植物,以植物性纤维素及其制品为主食,兼食真菌和木质素,偶尔也食淀粉、糖类和蛋白质等等。然而,人们也常见白蚁会蛀食人造纤维、塑料、电线,电缆甚至砖头、石块、金属等,它们是以口吐蚁酸(甲酸)之类的化学物质来腐蚀、熔化这些物件的。除此之外,也能吞食同一蚁巢内的白蚁尸体、幼蚁发育中蜕下的旧皮,在外界食料缺乏的情况下,也会吞食蚁卵甚至幼蚁。不过相互吞食不是它们的正常营养方式。白蚁的食物可归纳为以下几方面。
(1)活体植物:许多种土栖白蚁都能取食植物的根、茎,尤其是幼苗、嫩茎和根部
(2)含糖量高的干枯植物 :纤维素在白蚁全部食谱中,占有极其重要的地位,许多种白蚁不仅取食天然木材和干枯植物,如蛀食枯死树桩、枯枝落叶和被木材腐朽菌寄生的枯木。黑翅土白蚁和黄翅大白蚁还取食晒干的牛粪。除此之外,白蚁还能取食各种含纤维素的加工产品,象纸张、布匹等。
白蚁对纤维素的消化与吸收:白蚁虽然取食大量的纤维素,但是光靠白蚁本身并不能完成消化纤维素的全部过程。除白蚁科以外,其它白蚁肠内都含有数量很多的单细胞生物,其中包括了原生动物的四个纲(鞭毛纲、肉足纲、孢子纲、纤毛纲)以及细菌,已定名的有300多种。这些微生物与白蚁是共生关系,只有依靠这些微生物的协助,才能使纤维素消化转变为白蚁可以吸收利用的物质。
(3)从微生物中摄取补充其他营养物质:某些白蚁取食真菌,这些真菌有两类,一类由白蚁用特殊的方法培养,另一类不是经白蚁特殊培养的。
(4)白蚁尸体、幼蚁蜕皮、蚁卵和幼蚁。
在白蚁的全部食谱中,纤维素占着极重要的地位,木材中的纤维被利用后,木质素大多排出体外。在分解纤维素过程中,低等白蚁后肠内的原生动物起着重要作用,尤其是为数众多的鞭毛虫类分泌纤维素酶,使纤维素变成可以吸收利用的物质,它们与寄主间存在着互利共生的关系。土白蚁和大白蚁等高等白蚁缺共生的原生动物,靠其本身分泌的纤维素酶分解食物,且能培养菌圃供幼蚁取食,真菌是提供含氮物质和维生素的重要补充营养:此外,某些动物来源的物质,如皮革、同类尸体蚁蜕等,也能为其所食。白蚁巢中常可发现某些甲虫、蝇类等无脊椎动物与之同居,这些生物在形态结构和生理上都已发生重大变化,一旦脱离蚁巢就不能单独生活,它们被称为“喜白蚁生物”或“白蚁客”(termitophiles)。在衰老或环境不利的群体里,常可发现白蚁的寄生螨。天敌有蛙、鸟、穿山甲、蟾蜍、蝙蝠、蚂蚁、蜥蜴、针鼹、犰狳等。应根据不同白蚁种类和寄主的生态特性防治,以防为主,合理使用农药;清除孳生白蚁的条件和基地,栽种具有天然抗白蚁能力的树种,对木材进行预防处理,种苗预防处理,毒土处理,食饵诱杀,找巢施以粉剂、液剂或进行熏蒸。


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